• 14 julio 2020

Turno de oficio o Justicia gratuita. Ángeles López: “Por un recurso de casación al Tribunal Supremo el Estado paga 300€, menos que por una demanda de divorcio”

Es una mujer lúcida que mueve las ideas y la lengua con rapidez y certeza, podría ser una buena tertuliana, o política, pero le dio por la abogacía y el turno de oficio. Habrá quien se acuerde de una serie de televisión que se emitió en 1986 y dirigió Antonio Mercero, y que se tituló así: “Turno de oficio”. ¿De qué iba?, se preguntarán algunos, pues de Justicia gratuita, de otra de las caras de la abogacía, la más generosa y menos conocida.

MM.- Ángeles López, ¿ser abogada es un lujo o un dolor de cabeza?

AL- Es un trabajo que a veces da dolor de cabeza otras veces una inmensa alegría.

MM.- ¿Desde cuándo ejerce?

AL.- Desde enero de 1979, este año he cumplido 41 años de ejercicio. Todos los he hecho en el turno de oficio porque a los 6 meses de colegiarme me di de alta en él.

MM.- Es usted la coordinadora de turno de oficio de ALA, Asociación Libre de Abogados. ¿Cuánto lleva siéndolo?

AL.- Desde su creación, hace 31 años.

MM.- Necesito un abogado y no tengo un euro, ¿qué hago?

AL.- Si es en Madrid, por ejemplo, va al colegio de abogados, calle Serrano 11, y explica para qué lo quiere, y en función de para qué lo quiera le van a derivar a un sitio o a otro. También le dirán qué documentos necesita aportar, sobre todo para acreditar que carece de recursos y necesita un abogado para que le puedan conceder la justicia gratuita.

MM.- ¿Los abogados de oficio son lo último de lo último en la profesión?

AL.- Lo peor pagado sí, pero no lo peor considerado. Hay gente que dice “es que es un abogado de oficio”, como si no fuera un buen abogado, pero en el turno hay unos magníficos abogados. Creo que la mayoría son buenos abogados. Quiero mencionar el caso de un abogado en un asunto de turno de oficio donde el Tribunal Constitucional reconoce su pretensión acerca de que el derecho de defensa incluye que el abogado conozca el atestado policial antes de que el detenido preste declaración. O sea, temas sobre derechos fundamentales han salido de trabajos de abogados de oficio.

MM.- ¿Cuántos abogados de oficio hay?

AL.- En Madrid habrá alrededor de 6.000, según datos del 2018. En cualquier caso, hay una página del Consejo General de la Abogacía Española que se llama Justicia Gratuita donde se van actualizando los datos. En toda España habrá unos 40.000.

MM.- Si los abogados del turno de oficio no cobran del cliente, ¿de quién cobran y cuánto?

AL:- Cobran del Estado. Madrid, por ejemplo, tiene transferidas las competencias de Sanidad, Educación y Justicia del Gobierno central, por lo que el Estado le da el dinero para que nos pague, pero es la Comunidad de Madrid la que decide lo que nos paga. Cada comunidad que tiene transferidas las competencias no paga lo mismo. Si la comunidad prioriza la asistencia jurídica, paga más, y si no la prioriza, menos. En las que no tienen transferidas competencias, como por ejemplo Castilla-La Mancha, lo paga directamente el Estado, que paga, por cierto, peor que las comunidades autónomas. Habría que ver cada caso lo que se paga porque no es lo mismo un divorcio que un desahucio o que una asistencia a un detenido. En Madrid por una una guardia de detenidos, 24 horas en Comisaría y al día siguiente al Juzgado, se paga 200 €, menos un 15% de retención.

MM.- Hay abogados de este turno que se quejan de que no cobran el trabajo que hacen, que ni siquiera les pagan los recursos de apelación y menos los taxis, que solo les pagan, y mal, por la presentación de la demanda. ¿Es así?

AL.- Los recursos de apelación sí te los pagan, los taxis no. El trabajo sí te lo pagan, pero mal. El Estado no tiene conciencia de que esto es un servicio público que se debe de pagar adecuadamente. A los maestros hay que pagarles bien, y a los médicos, y también a los abogados que están haciendo un servicio público. Lo que les pagan no se considera ni honorarios. Lo llaman indemnización.

MM.- Y además de por la presentación de demandas, ¿se paga cuando hay sentencias ?

AL.- Cuando inicias un procedimiento se paga un 70% y cuando lo terminas, el 30% restante. Pero por un recurso de casación al Tribunal Supremo el Estado paga 300€, nos paga menos que por una demanda de divorcio o que por un procedimiento penal abreviado.

MM.- Hay clientes que se quejan de que los abogados del turno de oficio, al no estar bien pagados, no ponen interés. ¿Se da ese caso?

AL.- Pues habrá, siempre ha habido gente en este mundo así, pero en principio un abogado de oficio es una persona que está formada, ha hecho cursos de formación y que tiene que actualizarse en cada especialidad en la que se instruye, por lo que lo normal es que cualquier profesional que hace su trabajo deba prestar interés. Hay gente que no lo presta y, efectivamente, son los que dan mala fama al turno, pero la gran mayoría del turno lo hace adecuadamente. Como la gran mayoría de médicos o maestros hace su trabajo bien, aunque haya alguno que lo haga mal, que son los que salen en las noticias.

MM.- ¿Hay estadísticas? ¿Sabemos el número de casos, y de qué tipo, que ganan los abogados del turno de oficio?

AL.- Creo que no las hay. Cuando un abogado termina un procedimiento manda la sentencia al Colegio, pero no creo que este haga estadísticas de los asuntos que se ganan y pierden.

MM.- ¿Quiénes son los abogados del turno de oficio: los recién licenciados, los prejubilados y jubilados a tiempo parcial, los abogados que no encuentran trabajo…?

AL.- Es muy variado. Yo soy abogada de oficio porque me gusta, porque creo que es una obligación de todos los abogados en la medida que tenemos el monopolio de la defensa, por eso debemos de llevar a las personas que carecen de recursos aunque nos pague el Estado tarde, mal y nunca. Es una carga que debemos asumir entre todos. Yo lo hago porque quiero y llevo 41 años. Hay gente que empieza y hay gente que lo hace con más edad, pero son muy variadas las razones de cada cual. La gente que hace esto es porque le apetece, porque realmente muchas veces se hace pesado, son procedimientos largos y mal pagados y si no tienes un cierto interés y conciencia de que estás defendiendo derechos fundamentales de los ciudadanos, al final te vas del turno de oficio.

MM.- ¿Cómo funciona el turno, el Colegio designa guardias al azar, va por orden alfabético…?

AL.- No, no, está todo reglamentado. Cada persona está en su turno, en penal, civil… De un año para otro sabes cuando tienes las guardias, no es por azar. Es porque te toca, por orden alfabético sabes cuándo y cómo te toca.

MM.- ¿Cuántas guardias pueden hacer al año los abogados del turno de oficio?

AL.- Depende de en cuántos turnos estén. Yo estoy sólo en el general, de Madrid, y hago 2 o 3 guardias al año, pero la gente que además está en violencia de género, en menores o en extranjería puede llegar a hacer 10 al año.

MM.- ¿Para qué les sirve ALA a los abogados del turno de oficio?

AL.- Les facilita formación, sentencias, información y, sobre todo, como colectivo presionamos a nuestros Colegio para que a su vez presione y se garanticen los derechos de los ciudadanos al servicio público de acceso a la justicia. Por su parte, también es el responsable de que a los abogados del turno de oficio no sólo se les pague debidamente, sino también para que ejerzan su trabajo sin trabas ni cortapisas.

MM.- ¿La serie de televisión que se tituló “Turno de Oficio” respondía al trabajo que hacéis?

AL.- No me acuerdo mucho, recuerdo que asesoré en el primer capítulo a Antonio Mercero, que refería una detención, como eran los calabozos, etc. Fue hace muchísimos años y han cambiado mucho las cosas en medios materiales y en derechos a los detenidos, pero sí, respondía a la idea de lo que hacíamos y seguimos haciendo.

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